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美国科技初创企业裁员潮:100家公司裁员约8000人 · 2020-04-04

据外媒报道,新冠肺炎疫情在美国的爆发扰乱了经济的正常运行,科技初创企业受到的打击尤为严重。自3月11日世界卫生组织正式把新冠肺炎疫情定性为全球“大流行”以来,已有百余家美国科技初创企业宣布裁员约8000人。

 

在疫情突然出现后,迅速耗尽现金或最近没有筹集外部资金的初创公司显得尤为脆弱。一些科技初创公司的员工经历了令人痛苦的裁员过程,比如在集体视频通话中宣布裁员。根据通过公开信息收集科技企业裁员数据的数据服务提供商Layoffs.fyi的数据,自3月11日以来,美国已有大约100家科技初创公司宣布了裁员的消息,裁员总数约为8000人。考虑到Layoffs.fyi的数据仅包括企业公开宣布的数据,因此实际的裁员数量可能会更高。

 

在美国初创企业开始裁员的同时,美国正经历着大规模的裁员。美国劳工部周四公布的初步申请失业救济人数显示,上周申请失业救济的人数达到了创纪录的660万。最新报告对此前的数据进行了补充,该数据显示,截至3月21日的一周内有330万人申请失业救济。这意味着约有1000万人在3月的最后两周申请了失业救济,几乎是2010年2月至2020年2月期间美国新增的2480万岗位的一半。该数字也超过了经济大衰退期间的870万人。

 

支持的初创企业代表正努力推动初创企业能够在国会授权的3490亿美元小企业贷款中分得一杯羹。这笔贷款属于高达2.2万亿美元的经济救助计划的一部分。但从目前的情况看,绝大多数的初创公司都不具备能够申请到贷款的资质。

 

难获政府贷款

 

本周二,美国财政部和小型企业管理局提供了哪些企业可以获得贷款的新细节,指出贷款主要针对员工数量在500人或500人以下的小型企业。尽管许多年轻的科技公司规模足够小,但有关披露和投资者所有权的规定可能会阻止传统结构性初创企业有资格申请贷款。

 

全美协会(the National Venture Capital Association)政府事务高级副总裁贾斯汀·菲尔德(Justin Field)对此表示,不调整这些规则可能会导致更多的经济痛苦,而且不仅仅是对初创企业。他说:“我想你会看到全美有几十万人失业,而且更多的企业依赖这些即将失业的人作为客户。我认为,如果他们不能解决这个问题,你将在几周内面临大规模裁员。”

 

提议的规则将对持有初创公司20%以上的少数股东提出严格要求。菲尔德说,如果一家初创企业滥用政府贷款资金,他们将要求人承担刑事责任。还有其他复杂的信息披露要求,可能会让大多数初创企业难以获得贷款资格。截至目前,财政部和小型企业管理局对此报道未予置评。

 

陷入困境的初创公司可以从贷款中受益。如果贷款被用于支付员工工资--通常是初创企业的最大支出--贷款就会变成赠款。技术和风险行业团体一直在向官员施压,要求他们明确表示,根据现有规定,初创企业有资格获得贷款,或者发布新的指导方针。鉴于这种需求的紧迫性,初创企业的倡导者希望看到政府放弃对少数者的限制。与此同时,私募公司也在游说政府,让它们投资的企业有资格获得政府贷款。但截至目前,这些努力都没有成功。

 

初创企业倡导者认为,公司的投资往往过于复杂,难以满足信息披露要求,而且少数股股东通常对投资的公司没有足够的控制权。但有很多理由表明,初创企业会受到与其他小企业不同的待遇。与餐馆或发廊不同,财力雄厚的投资者组成的生态系统专门会为初创公司提供资金。与大多数小公司不同的是,支持的初创企业是建立在做大或全力以赴的想法之上。有需要的企业非常多,政府官员们当前不可能只考虑初创公司。

 

纷纷宣布裁员

 

本周四,多家美国初创公司宣布了裁员的消息,其中就包括谷歌前人力资源部高级副总裁拉兹洛·博克(Laszlo Bock)创办的初创公司Humu。作为一家拥有约80名员工的软件初创公司,Humu关注的是员工的情绪劳动,他们将自己的软件称之为“数十年对人类行为的科学研究+机器学习+爱”的结合体。Humu使用机器学习来提醒组织和其他员工答谢付出了情绪劳动的员工,优化企业与员工之间的关系,从而让员工更快乐地工作,提高工作效率,减少人员流失。

 

在Humu宣布裁员的同时,还宣布将把今年的人员招聘数量减少40%。博克证实了公司裁员的消息,但拒绝透露具体的裁员人数。“裁员总是艰难的,但在一个世纪以来最大规模的经济放缓的背景下,每个人都被迫做出痛苦的决定,”博克在邮件中表示。Humu在去年通过两轮融资募集到4000万美元资金。

 

在新冠疫情爆发之后,共创空间初创公司成为裁员的重灾区。随着经济紧缩和企业员工被困在家中,共创空间初创公司将面临严重的危机,因为小企业客户不会续签合同或拖欠租金。Industrious周四宣布,受疫情导致经济放缓的影响,该公司将解雇或强制休假约30%的员工,并将会全员降薪。总部位于纽约的Industrious,此前通过多轮融资募集到2亿美元资金。

 

本周初有消息称,WeWork的竞争对手Knotel正进行大规模裁员,该公司已经裁员30%,并将进一步裁员20%。今年早些时候,Knotel的员工总数约为500人,本周初减少到400人。但该公司表示,随着裁员计划的继续,大约半数员工要么失去工作,要么进入休无薪假状态。WeWork在去年秋季曾裁员2400人,并在今年3月再次裁员约250人。

 

约有500名员工的Industrious表示,该公司将裁员约90人,并将减少64名员工的工作时间,或让他们强制休假。该公司还表示,留下的员工将会全员降薪,其中公司首席执行官的薪水将减少25%。被解雇的员工将获得至少1个月的遣散费,3个月的医疗保险,在某些情况下还可以提前获得股票期权。

 

此外,订阅制健身平台ClassPass在周四也宣布了裁员的消息,原因是政府的社交距离防疫措施让公司营收大幅减少。ClassPass目前在纽约、旧金山、伦敦、悉尼等城市拥有约700名员工。此次裁员将影响53%的员工,其中22人被辞职,31%被强制休假。

 

ClassPass在今年年初时的估值超过10亿美元。该公司证实,疫情导致公司营收减少了95%。

 

 

 

 

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